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La SEC poursuit Ripple et deux dirigeants pour avoir vendu de la cryptomonnaie XRP

La Securities and Exchange Commission américaine a déposé une plainte contre la plateforme de crypto-monnaies Ripple, son PDG et son président, pour avoir vendu illégalement des titres non enregistrés d’une valeur de 1,3 milliard de dollars.

La SEC a déclaré que Ripple a également commercialisé XRP, la troisième plus grande crypto-monnaie du monde, auprès de clients particuliers.

Selon la plainte, le président, cofondateur et ancien PDG de Ripple, Christian Larsen, et le PDG actuel de la société, Bradley Garlinghouse, ont levé des capitaux pour l’entreprise par la vente de XRP dans une offre de titres non enregistrée.

Au cœur de la plainte se trouve une question fondamentale sur le XRP : s’agit-il d’un titre ou d’une monnaie ? Selon la plainte de la SEC, il s’agit d’une valeur mobilière, et Ripple n’a donc pas fourni à ses investisseurs les informations nécessaires pour évaluer tout risque potentiel. Selon Garlinghouse, il s’agit d’une monnaie virtuelle, ce qui signifie que la SEC n’a rien à voir avec elle. La SEC a déjà statué que le bitcoin et l’Ethereum sont des monnaies. De même, le ministère de la Justice a traité XRP comme une monnaie en 2015, lorsque Ripple a réglé un procès concernant son activité.

Mais le XRP diffère du bitcoin et de l’Ethereum sur un point important. Pour ces deux crypto-monnaies, de nouvelles pièces sont créées par un processus de “minage”, qui est continu. Ripple a lancé XRP en créant 100 milliards d’unités en une seule fois. Ripple possède environ 6,4 milliards de XRP, et Garlinghouse et Larsen en possèdent également une bonne partie. 48 autres milliards de XRP sont gardés en réserve, pour des ventes périodiques. Cette différence pourrait être la raison pour laquelle la SEC affirme que le XRP est un titre et non une monnaie.

Le procès n’a pas été une surprise ; Garlinghouse a annoncé hier que la société s’attendait à ce procès, et Ripple a déjà publié sa réponse Wells, un document qui explique à la SEC que ses actions étaient légales.

Une partie importante de la décision de savoir si XRP est une monnaie ou un titre peut impliquer quelque chose appelé le test Howey, qui a été créé par un cas de 1946 de la Cour suprême. Cette décision définit une valeur mobilière comme un investissement d’argent dans une entreprise partagée avec une attente de profits provenant du travail des autres. Selon Ripple, le XRP ne satisfait pas au test de Howey pour diverses raisons, mais surtout parce que personne n’a acheté le XRP dans l’espoir d’obtenir les bénéfices de Ripple.

C’est ce que conteste la plainte de la SEC. En 2016, Ripple a admis au département des services financiers de l’État de New York que les acheteurs “achetaient des XRP à des fins spéculatives.” Elle cite également un investisseur de fonds spéculatifs qui possédait des XRP et qui a déclaré en 2015 que “l’augmentation de la valeur des XRP dépend fortement du succès de Ripple.”

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